美国:要路测,去得州!自动驾驶卡车公司们咋想的? - 国际前沿 - 智能交通世界网_智慧交通网 ITS114.COM|中国智能交通领先的门户网站
  • 美国:要路测,去得州!自动驾驶卡车公司们咋想的?

    2020-09-14 09:36:30 来源:盖世汽车智能网联 作者:余秋云 评论:
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    日前,美国自动驾驶汽车领头羊Waymo宣布将把自动驾驶卡车测试项目的范围扩展至得克萨斯州,并在该州的第三大城市达拉斯市兴建一个新仓库作为自动驾驶卡车车队道路测试中心。早在今年3月,Waymo就在自动驾驶小型货车上安装了高精摄像头和传感器,通过在得克萨斯州道路上进行测绘为自动驾驶卡车的道路测试做准备。

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    图片来源:Waymo

    得克萨斯州正在成为自动驾驶公司的测试热门地点,自动驾驶卡车测试更是青睐于此。自Waymo在2015年悄悄地将得克萨斯州首府——奥斯汀选为首次进行自动驾驶测试的地点以来,其他自动驾驶公司也陆续在该州展开测试。总部位于加州的自动驾驶卡车初创公司Kodiak Robotics同样选择了得克萨斯州,将达拉斯-沃斯堡市作为其自动驾驶长途卡车技术测试的主要基地,并于去年8月开始在得克萨斯州启动配送服务;去年3月,福特表示将在得克萨斯州奥斯汀市启动自动驾驶汽车项目,并于6个月后开始了自动驾驶试运营;自动驾驶初创公司Aurora也宣布已经将测试业务扩展至得克萨斯州,将在达拉斯-沃斯堡地区部署少量小型无人驾驶货车进行测试,随后再增加自动驾驶半挂卡车;图森未来则不仅增加了在得克萨斯州的自动驾驶卡车货运路线,还计划建立自动驾驶卡车“生态系统”,第一阶段就在亚利桑那州和得克萨斯州之间提供自动驾驶配送服务;就连业已倒闭的自动驾驶卡车初创公司Starsky Robotics也曾在得克萨斯州测试自动驾驶卡车。

    一时间,美国的自动驾驶卡车公司们貌似有了种“要路测就去得州”的共识。这个往年以牛仔而为世人所熟知的全美第二大州究竟是凭借什么魅力吸引到了这些自动驾驶卡车公司的路测项目呢?

    首先,得克萨斯州的货运量非常大,却始终有着卡车司机短缺的问题。身为美国连续14年排名第一的货物出口州,得州2016年的货运量就已达到22亿吨,得州政府预计,到2045年这一数据将增长至40亿吨。公路长度超过48万公里的得州公路运输极为发达,每16个得州人中就有1个是卡车司机,美国劳工统计局的数据显示仅达拉斯和休斯敦就有近10万名司机。但是,庞大的市场却面临着卡车司机短缺的问题。2018年,美国卡车运输协会就表示还需要5万名卡车司机才能弥补美国卡车司机不足的问题。在此背景下,货运行业瞄准了自动驾驶技术,认为自动驾驶卡车不仅可以提高得州货运行业的效率并节省成本,还可以解决人力资源短缺问题。北得克萨斯州中部政府委员会高级项目经理Thomas Bamonte表示,作为一个每十年新增居民超过100万的地区,研发一个全面的策略以安全可靠地运送人员和货物非常重要。

    其次,得克萨斯州对自动驾驶发展的政策扶持力度极大。在加州于2016年通过自动驾驶法案允许未配备安全驾驶员的自动驾驶汽车在公共道路上展开测试之前,谷歌就已在得克萨斯州启动了自动驾驶测试,因为该州法律没有对自动驾驶车辆是否必须配备安全驾驶员、方向盘和刹车等条件做出规定。相对而言,得州对于自动驾驶的相关政策比其他州更加宽松。2019年1月,得克萨斯州运输部还宣布将组建互联和自动驾驶汽车(CAV)特别工作组,为该州的自动驾驶汽车和网联汽车带来更多投资。此外,该工作组还会为民选官员和政府官员提供与发展自动驾驶技术有关的信息,还会通过主办行业论坛探索自动驾驶汽车如何帮助减少碰撞事故、提高汽车安全、为残疾或老年居民提供出行服务等可能性。与此同时,得克萨斯州交通部、CAV特别工作组、得州农工大学交通研究所、得州大学奥斯汀分校交通运输研究中心与美国西南研究院合作,共同建设了得克萨斯州自动驾驶汽车试验场,使得克萨斯州成为了美国首个“智能州”。这个试验场不仅拥有封闭可控的测试环境,可对自动驾驶汽车的完整产品周期进行评估,也有真实的城市和乡村测试环境,为测试提供了丰富的交通场景。

    得克萨斯州最令自动驾驶卡车公司们着迷的一点便是其得天独厚的基本条件。从公开数据中可以得知,得克萨斯州的公路空间处于过剩状态。就州际公路总里程而言,得克萨斯州公路总长超过48万公里,居全美第一位,这也是该州货运业发达的原因之一。要想富,先修路,这一点对于自动驾驶卡车测试而言同样适用,有着足够长度与种类的公路,成为得州受到青睐的原因所在。此外,得克萨斯州地处多个气候带的交汇处,天气多变,让自动驾驶车辆得以在更加丰富的条件下开展测试,有助于自动驾驶系统的迭代升级。这里也会经常出现雷暴天气,自动驾驶车辆得以在极端天气条件下进行测试,对于不断改进自动驾驶系统的性能也会有所助益。当然,得州的大部分地区仍属于温带气候,晴天多,雨天少,也有利于持续开展自动驾驶测试活动。

    如此以来,很多自动驾驶卡车公司都将测试场地放在得克萨斯州就在情理之中了。得州首府城市奥斯汀市长Steve Adler将自己管辖的城市称为“无人驾驶汽车的Kitty Hawk”,他希望这个曾经因为莱特兄弟于1903年首次试飞飞机而被历史记录的城市在百余年后能够因为自动驾驶卡车公司们的到来再现荣光,毕竟除了数千个工作机会之外,这些公司中很有可能出现价值数十亿美元的独角兽公司,这荣光,同样属于得克萨斯。


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